Dyrlægen

Den sammenbragte familie, der stadig vokser sig større

I januar fejrede VetFamily 20-års fødselsdag og kunne se tilbage på en fantastisk vækstrejse. Det begyndte med et samarbejde blandt 13 uafhængige klinikker. I dag er der tæt på 200 klinikker i Danmark og over 3.000 på verdensplan.

Det hele begyndte med seks dyrlæger for 20 år siden. 17. januar 2002 blev VetFamily officielt etableret, og gruppen udviklede sig hurtigt til at omfatte 13 klinikker, der så perspektiverne i et fælles samarbejde om indkøb og markedsføring. Det har mange flere set siden: I dag tæller VetFamily op mod 200 danske klinikker og 3.000 over hele verden.

Thomas Larsen var en af de stiftende medlemmer. Han er i dag daglig leder af AniCura Dyrehospitalet City Syd og AniCura Dyreklinikken Nørresundby, og han var en central del af VetFamily gennem mange år. Han er overbevist om, at VetFamily var fundamentet for, at han fik succes med sin forretning, som han solgte videre i 2018. For VetFamily gjorde det muligt at få en forståelse for det at drive forretning og samtidig fokusere på at være dyrlæge.

»Jeg havde stor gavn af forskellige kurser i blandt andet salg, markedsføring og det at drive forretning. Den viden har været fundamentet for den udvikling, som min forretning har været igennem,« siger han.

Thomas Larsens private hjem fungerede i de første ti år som opbevaringslager for VetFamily, og han var en del af bestyrelsen igennem de første 15 år.

»Da vi i 2002 etablerede samarbejdet, flyttede min familie og jeg samtidig. Vi kunne have alt, der havde med VetFamily at gøre i to flyttekasser. Ti år senere var det paller i massevis, og det er et godt billede på den udvikling, kæden har gennemgået. I dag er det i princippet det samme som dengang, men det er i en helt anden skala og med mange flere muskler bag,« siger Thomas Larsen.

Den udvikling har VetFamilys administrerende direktør Annette Bernth været en del af de seneste ti år. For hvad der begyndte omkring et lille mødebord, er i dag en aktionærejet og børsnoteret virksomhed, men grundprincipperne og værdierne er uændrede.

»I dag leverer vi naturligvis flere ydelser end dengang, og det hele er mere sofistikeret, men grundtanken er den samme. Dyrlægerne skal stadig tilbydes hjælp til det, de efterspørger. VetFamily er en serviceorganisation, der skal gøre det nemt at være dyrlæge. Sådan har det altid været, og det bliver det ved med,« siger Annette Bernth.

 

Nødvendigt med input udefra

En af de dyrlæger og medlem af bestyrelsen, der var med til at ansætte Annette Bernth, var Tune Aas Mortensen fra Overgades Dyreklinik i Odense. Tune Aas Mortensen var også en af de stiftende medlemmer. Ifølge ham var det på daværende tidspunkt helt nødvendigt med ansættelsen af en professionel direktør – en beslutning, der har været fundamental for den rivende udvikling, VetFamily har været gennem de seneste ti år.

»På daværende tidspunkt var vi kun dyrlæger, og vi havde af forskellige årsager svært ved for alvor at få udviklet VetFamily og tiltrukket flere klinikker og hospitaler. Derfor besluttede vi, at det var tid til at os dyrlæger trak os lidt tilbage i ledelsen for i stedet at ansætte en professionel direktør. Herefter er det gået rigtig stærkt med udviklingen,« siger han.

Med i denne beslutningsproces var ligeledes dyrlæge Lars Ingemann fra Højbjerg Dyreklinik. Som stiftende medlem af VetFamily og med kædens kontorfaciliteter placeret på klinikken i udkanten af Aarhus, har han et tættere forhold til VetFamily end de fleste. Han husker tilbage på de blandede følelser, der fulgte i tiden efter tilknytningen af en daglig leder og en investering fra en kapitalfond.

»Det var en stor omvæltning at gå fra at være ejet af dyrlæger til pludselig at få kapital udefra og ansætte en professionel direktør. Det var en proces, som vi lige skulle vænne os til. Det var dog uden tvivl den rigtige beslutning, for vi havde hverken uddannelsen eller evnerne til at vækste VetFamily,« siger Lars Ingemann, hvis klinik i dag stadig nyder stor gavn af alle de tilbud, VetFamily har på paletten.

 

En meget stor familie

VetFamily er i dag en meget større familie, end da sammenslutningen så dagens lys tilbage i 2002. I dag er der tæt på 200 klinikker i Danmark, som i større eller mindre grad drager nytte af de muligheder, VetFamily tilbyder.

»Når vi er så stor en familie, som vi er i dag, kan det selvfølgelig være svært at bibeholde den familiære nærhed, men det er en værdi, vi stadig har fokus på og forsøger at fastholde. Det gør vi blandt andet ved to årlige fællesmøder,« siger Annette Bernth.

Med til disse møder er blandt andet altid Overgadens Dyreklinik og Højbjerg Dyreklinik. For selvom VetFamily i dag er så stort, at det ikke længere er muligt at kende alle, er møderne alligevel med til at skabe et fællesskab og sætte ansigt på mange af kollegaerne. VetFamily har i begge klinikker stadig stor betydning i hverdagen.

»Vores medlemskab af VetFamily gør mange ting meget nemmere i hverdagen. Lige fra indkøb til marketing og den daglige drift af klinikken samt ikke at forglemme drift og opdatering af vores hjemmeside og VetPlan, der er en del af DNA’et hos VetFamily,« siger Lars Ingemann.

På Overgadens Dyreklinik er VetPlan ligeledes et af de mange tilbud, der benyttes rigtig meget, mens kurser om strategi og forretningsudvikling tidligere har været til stor gavn.

»Vi drager selvfølgelig nytte af de økonomiske fordele, der er ved at være med, og så tager vi imod alle de muligheder og tilbud, der kommer,« siger Tune Aas Mortensen.

 

VetFamily har fulgt med udviklingen i branchen

En anden af de klinikker, som gennem en årrække har nydt stor gavn af VetFamilys mange tilbud, er Silkeborg Dyrehospital.

»Vi benytter os af en bred vifte af de tilbud, VetFamily har. Det er lige fra sundhedsprogrammet VetPlan til hjælp med strategi og forretningsudvikling samt salg af foder og plejeprodukter. Vores medlemskab er med til at gøre hverdagen meget nemmere,« siger dyrlæge Vibeke Relund, der gennem en årrække også var bestyrelsesformand i VetFamily.

Vibeke Relund har fra nærmeste hold oplevet, hvordan både branchen og VetFamily har udviklet sig gennem årene.

»I begyndelsen var det især indkøb og uddannelse af personale, der fyldte meget – sådan er det ikke længere. I dag er det især fokus på strategi og forretningsudvikling, som er efterspurgt, og den uddannelse der er af personale, er med fokus på netop ledelse og forretningsudvikling,« siger Vibeke Relund.

Hos VetFamily er der fokus på hele tiden at følge med den udvikling, den veterinære branche gennemgår, for at kunne tilbyde de ydelser, der efterspørges.

»Både branchen og VetFamily har udviklet sig markant gennem de 20 år, vi har eksisteret. Det har hele tiden været en del af VetFamilys DNA, at vi skulle matche branchens behov og ønsker, og det er også i det lys, vores seneste tilbud om at blive medejer af klinikken, skal ses, men vi har hele tiden fokus på vores oprindelige værdier og koncept, når vi udvikler nye ydelser,« siger Annette Bernth.

Hun har gennem sine ti år i spidsen for den hurtigvoksende kæde nydt stor gavn og glæde af den tillid og opbakning, hun har mødt fra klinikkerne. Det er også fundamentet for det positive syn, hun har på VetFamilys fremtid i både Danmark og internationalt.

»Alt tyder på at væksten vil forsætte i Danmark, hvor jeg er sikker på, at der stadig er mange klinikker og hospitaler, vi kan hjælpe. Det samme gør sig gældende udenlandsk, hvor jeg ser for mig, at vi udvider til endnu flere lande,« siger Annette Bernth. 

Annonce

Annonce