Dyrlægen
Peter Wendorff Olsen har været en del af Salfarm siden 1999, en virksomhed hans far startede i 1979.

Fra lille familievirksomhed til nordisk aktør

Salfarm begyndte i 1979 som en lille enkeltmandsvirksomhed på privatadressen i det jyske. Efter 43 år med op- og nedture er virksomheden i dag en nordisk aktør med yderligere vækstplaner.

 

CEO hos Salfarm, Peter Wendorff Olsen, møder den dag i dag stadig folk, der spørger ind til navnet Salfarm, da nogle fejlagtigt forbinder det med laks (salmon på engelsk). Laks er dog på ingen måde en del af hverken produkter eller målgruppen, selvom det er inden for veterinærbranchen, Salfarm opererer.

Den jyske virksomhed med domicil i Kolding sælger lægemidler, frihandelsprodukter og vaccinationsudstyr til dyr. Organisationen, der i dag inkluderer 20 ansatte, dækker salg og service samt udvikling og registrering af nye lægemidler i både Danmark, Norge, Sverige, Finland og Island.

Sådan var det dog på ingen måde tilbage i 1979, hvor Peter Wendorff Olsens far, Helmer Olsen, startede Salfarm og valgte navnet på grund af det agentur, der dengang var hele fundamentet for virksomheden.

»Min far var oprindeligt købmand, men havde også en baggrund i medicinalbranchen. Han valgte at starte op med et enkelt agentur fra det amerikanske firma Salsbury, hvis produkter han – ved siden af sit virke som auktionarius – ville til at sælge til de danske dyrlæger. Derfor fandt han på navnet Salfarm, da fundamentet var Salsbury, som gav den første del af navnet. Den anden del, farm, var både en reference til, at produkterne var til landmænd på deres farme og til, at det var farma-produkter, firmaet handlede med,« forklarer Peter Wendorff Olsen.

I virksomhedens første leveår var indtægterne ikke nok til at forsørge familien. Derfor fungerede Helmer Olsen som auktionarius ved salg af frugt og grønt fra klokken 4.00 om morgen, hvorefter han begav sig ud på landevejene for at besøge dyrlæger og præsentere sine produkter.

»I den periode sov han meget med avisen på hovedet hjemme i dagligstuen,« husker Peter Wendorff Olsen tilbage på med et smil på læben.

 

Gang i forretningen

Efter nogle hårde år i begyndelsen kom der efterhånden mere gang i forretningen. Der kom stille og roligt flere leverandører og produkter til porteføljen. Sortimentet blev udvidet, og det samme gjorde målgruppen. I begyndelsen var det målrettet produktionsdyr, men med tiden kom der også produkter til både hunde og katte.

Salfarm voksede stille og roligt, og til sidst var det ikke længere muligt at drive forretningen fra hjemmeadressen, hvor Helmer Olsens hustru, Bodil, passede telefonen, når hun kom hjem fra sit arbejde som lægesekretær.

Kravene fra Lægemiddelstyrelsen og den ekstra plads til de to dyrlæger og en sekretær, der efterhånden kom til, gjorde det nødvendigt at finde nye lokaler. Valget faldt på lokaler i Seest, som mange år senere skulle vise sig at være en risikofyldt placering. Lokalet var nemlig nabo til den fyrværkerifabrik, som i 2004 eksploderede og skabte en af de største danske ulykker i nyere tid.

»Det vidste vi selvfølgelig ikke dengang, og vi var heldigvis flyttet videre til et tidligere Nilfisk-serviceværksted i Kolding, før ulykken fandt sted. Heldigvis, for ellers havde vi mistet alle vores produkter, og en væsentlig værdi for os er netop, at vi altid kan levere det, vores kunder efterspørger,« siger Peter Wendorff Olsen.

Den værdi er skabt og formet af det købmandskab, der oprindeligt dannede fundamentet for Salfarm. Kundeservice og det altid at have varer på hylderne, var kerneværdier for Helmer Olsen, og det er værdier, der også lever i bedste velgående i Salfarm i dag, selvom virksomheden nu er af en helt and​en kaliber.

»Det gode købmandskab og det at behandle kunder og samarbejdspartnere ordentligt, vægter vi meget højt. Vi vil gøre tingene rigtigt og er transparente omkring vores sortiment, så det ikke kommer bag på leverandører, hvis to produkter minder om hinanden,« siger Peter Wendorff Olsen og fortsætter:

»Vi leverer god kundeservice, og vi skal kunne hjælpe vores kunder med de problemer, de eventuelt oplever. Vi prøver desuden at være en god samarbejdspartner, og vi vil gerne gøre dyrlægerne bedre ved at hjælpe og vejlede omkring vores produkter, hvis det er nødvendigt. Det er helt sikkert værdier, der er skabt af min fars oprindelige købmandsgen.«

 

Generationsskifte

De oprindelige værdier har overlevet 43 år, selvom stifter, Helmer Olsen, ikke har været en ret stor del af virksomheden i de senere år.

Peter Wendorff Olsen kom til virksomheden i en omskiftelig periode i 1999. Der var ikke rigtig gang i forretningen, da man på daværende tidspunkt ikke havde så mange produkter efter at have mistet et agentur.

Med en baggrund som blandt andet tøjmand tog Peter Wendorff Olsen derfor initiativ til at få udviklet arbejdstøj til landbruget under navnet Work King, som efterfølgende blev en del af sortimentet tillige med en række frihandelsprodukter.

Et par år senere, da Helmer Olsens datter, Mette Nørgaard, trådte ind i familiefirmaet med en baggrund i den humane lægemiddelbranche, kom der desuden humane produkter til.

I 2008 blev familien enige om at påbegynde et generationsskifte, hvor Peter Wendorff Olsen og søsteren Mette Nørgaard købte aktiemajoriteten i virksomheden af deres far, som selv beholdte en mindre ejerandel. Det var en helt naturlig udvikling, efter at Peter og Mette i en årrække havde arbejdet i firmaet.

»Vores far havde helt naturligt været igennem forskellige op- og nedture, og det havde påvirket hans risikovillighed. Han holdt ofte lidt igen, når vi gerne ville udvikle forretningen, og vi blev enige om, at det var tid til et generationsskifte. I forbindelse med generationsskiftet valgte vi at fokusere på veterinærmarkedet og afvikle nogle af de øvrige varegrupper,« siger Peter Wendorff Olsen.

2008 var i det hele taget et begivenhedsrigt år i Salfarm, som var igennem flere skelsættende begivenheder. Det var her, Salfarm kom med en videreudvikling af den vaccine til svin, som virksomheden fik godkendt og registreret tilbage i 2004.

Med den nye registrering var det nu muligt kun at vaccinere én gang mod tidligere to. Det var også her, at Salfarm indgik et samarbejde med en hollandsk leverandør, som gerne ville ind på det nordiske marked. Et samarbejde, der efterfølgende fik stor betydning for virksomhedens udvikling.

»2008 var uden tvivl det helt rigtige tidspunkt for vores generationsskifte,« siger Peter Wendorff Olsen.

 

International og mere professionel

Samarbejdet med den hollandske leverandør, der også gerne ville ind på det svenske og norske marked, førte til, at Salfarm i 2010 etablerede et selskab med salgsmedarbejdere i Sverige.

»Det gjorde vi, da vi gerne vil være tæt på vores kunder. Vi vil være lokale. Det er den måde, vi kan skille os ud fra vores konkurrenter på,« siger Peter Wendorff Olsen.

Afdelingen i Sverige er et salgskontor, mens hovedkontoret stadig er i Kolding. Frem til 2016 udgjorde den danske hovedafdeling og det svenske salgskontor tilsammen Salfarm, som på daværende tidspunkt solgte produkter til Danmark, Sverige, Norge, Finland og Island.

»Vi ville stadig gerne være lokale, derfor valgte vi i 2016 også at oprette et salgsselskab i Norge,« siger Peter Wendorff Olsen.

De tre selskaber udgør også i dag Salfarm, som dækker de nationale markeder samt Finland og Island. Porteføljen af lægemidler og vacciner består af 35 specifikke produkter til svin, 24 produkter til kvæg, 19 produkter til heste og derudover en række nicheprodukter. Dertil kommer noget medicinsk udstyr, som også sælges i andre europæiske lande. Nogle af lægemidlerne er udviklet og registreret i eget navn, mens andre leveres af samarbejdspartnere.

Vækstrejsen er i fuld gang og en vigtig forudsætning for denne blev etableret i 2019 og 2020, hvor generationsskiftet blev afsluttet ved, at Helmer Olsen solgte sin resterende andel i virksomheden. Her blev det samtidig besluttet at indlede samarbejde med en professionel investor.

»Vi fik Dansk Ejerkapital med ind i ejerkredsen med en minoritetspost, og der blev etableret en professionel bestyrelse. Det gav den nødvendige sparring til at udvikle virksomheden fra lille familievirksomhed til en større organisation med mere fokus på den strategiske udvikling. Vi står dermed et rigtig godt sted i forhold til at forsætte den vækst, vi er i gang med,« siger Peter Wendorff Olsen, der kan se tilbage på nogle år, hvor Salfarm er blevet kåret til Gazelle-virksomhed i både Danmark og Norge og til ”Superföretag” i Sverige.

»Det bekræfter os i hvert fald i, at vi gør noget rigtigt og at vores værdier omkring kundeservice, en flad organisationsstruktur og det med at være lokale i de forskellige lande, det virker,« siger Peter Wendorff Olsen. 

Annonce

Annonce