Dyrlægen
Lars Olesen nyder at være tilbage på landevejen, når VetPlus-produkterne skal sælges til dyrlægerne.

Dyrlæge med hånden på kogepladen

Efter adskillige år på det internationale marked og en afstikker til den humane diagnostik er dyrlæge Lars Olesen vendt ’hjem’ til det veterinære marked for at markedsføre og sælge tilskudsfoder til kæledyr.

For mange dyrlæger er en karriere i udlandet et mål eller måske endda en drøm, der først bliver forfulgt efter nogle år i praksis herhjemme, men for Lars Olesen gik det noget stærkere. Han blev færdig fra den Kongelige Veterinær- og Landbohøjskole i 2008, og efter en knap 1½ år med undervisning i kirurgi og anæstesi samme sted vendte han hurtigt blikket mod industrien.

Derefter gik turen til Dechra, der producerer lægemidler og katte- og hundefoder, hvor han var i to år som salgskonsulent og teknisk support. Her fik han et indblik i livet i marken, som bestemt var interessant, men samtidig en fornemmelse af, at det måske var endnu mere spændende at være med til at skabe strategien og markedsføringen omkring de produkter, der skulle sælges.

»På den måde kunne man jo være med til at fortælle de gode historier om egenskaberne ved produkterne, så derfor slog jeg til, da der kom en stilling som nordisk produktchef i Merial Norden (global lægemiddelvirksomhed, der blev opkøbt med Boehringer Ingelheim i 2017, red.), og skiftede så fra at være field based til at være office based. Der dækkede jeg både hest, hund og kat, indtil jeg så fik jobbet som europæisk produktchef for hunde- og kattevacciner,« fortæller Lars Olesen.

Positionen som europæisk produktchef beholdt han i to år, hvor han pendlede til Lyon, fordi fusionen med Boehringer Ingelheim gav lidt kontraktmæssige usikkerheder i forhold til en reel flytning til den sydøstfranske storby.

Gennemførslen af fusionen betød, at Lars Olesen for at fortsætte i stillingen skulle flytte til Tyskland, hvilket han på daværende tidspunkt ikke havde lyst til, og derfor måtte samarbejdet ophøre, som han siger.

Med den erfaring, han nu havde i bagagen, skulle man ikke tro, at det at finde en ny, lignende stilling i industrien skulle være svært, men det viste sig faktisk at være lidt af en udfordring.

»Jeg oplevede lidt, at de steder, jeg søgte, var lidt skeptiske, fordi de tænkte, at det var et skridt ned for mig at søge job i Danmark nu, hvor jeg havde arbejdet internationalt, selvom det at være europæisk produktchef ikke er så meget anderledes end at have et nordisk eller dansk fokus. Så de var forbeholdne for, om det bare ville være et midlertidigt stop for mig, indtil jeg fandt noget andet,« siger Lars Olesen.

 

Stejl indlæringskurve i den humane branche

Løsningen blev, at han begyndte at søge uden for veterinærbranchen, nærmere bestemt hos Roche Diagnostics, der er en stor aktør inden for human diagnostik og leverer blodprøveinstrumenter og -analyser, alt i diagnostik fra coronatests til fuldautomatiserede løsninger til centrallaboratorier på
hospitalerne.

»Så jeg kom over i den humane branche og oplevede en stejl indlæringskurve i forhold til veterinærbranchen, som jeg kom fra, hvor vi havde et helt andet take på laboratoriediagnostik. På hospitalerne er vejen lang fra behandleren til dem, der udfører testen og tilbage igen, mens vi i veterinærbranchen meget oftere selv står med patienten og samtidig selv har analyserne og resultaterne i hånden,« forklarer han.

På den baggrund var fornemmelsen fra Lars Olesens side, at han ’ikke helt havde sin værktøjskasse med’, som han formulerer det, på samme måde, som da han var produktchef, hvilket affødte den førnævnte stejle indlæringskurve i en industri, der snart fik endnu mere fart på.

Det var således, mens Lars Olesen var ansat i Roche, at coronapandemien gjorde sit indtog, og som testleverandør var det selvsagt noget, det schweiziske selskab kunne mærke. Selv oplevede han at blive hjemsendt i næsten to år og med udsigt til en fremtid på samme vilkår, meldte karriereovervejelserne sig på ny.

»Så tænkte man for sig selv ’Er det her job, det der gør mig glad? Og hvis ikke, hvad så? Pludselig en dag var der så et opslag på Facebook, hvor Nicklas Lindblad, der er stifter og ejer af Lifetest Vet

Equipment (leverandør til veterinærbranchen, red.), søgte en partner, der havde lyst til at indgå et partnerskab med hånden på kogepladen, som han skrev, og at opleve verden fra den anden side i forhold til praksis,« siger Lars Olesen.

Specielt det med hånden på kogepladen vakte hans interesse, så han skrev til Nicklas Lindblad og præsenterede sig, og fik hurtigt en dialog i gang, som har stået på siden februar, og siden 1. juli har de to været forretningspartnere i Lifetest.

Samtidig har Lars og Nicklas fået muligheden for at blive distributører og dermed markedsføre og sælge det globale tilskudsfoder VetPlus i Danmark. Lanceringen af VetPlus-serien finder sted på Den Danske Dyrlægeforenings årsmøde i starten af oktober, så i skrivende stund er det her, Lars Olesen har sit fokus.

 

Lars Olesen har savnet den direkte kontakt med fagfolkene, mens han var produktchef i industrien.

Industrien trak mere end praksis

Udover den korte periode som underviser på Universitetshospitalet for Familiedyr har Lars Olesen ikke arbejdet som praktiserende dyrlæge – ’livet gik bare en anden retning’, som han siger.

»Dengang i 2008 var der ikke så mange job i klinisk praksis, medmindre man var klar til at rykke teltpælene op og flytte til Jylland, så derfor var det interessant, da salgschefen fra Dechra kom og tilbød mig en stilling i lægemiddelindustrien. Jeg følte, at jeg godt vidste, hvad praksis gik ud på, og at jeg derfor gerne ville finde ud af, hvad industrien var for en størrelse,« fortæller Lars Olesen.

Ironisk nok var det faktisk en karrierevej, han ville have forsvoret at forfølge i studietiden, men han ser det som et tegn på, hvordan verden kan tage nogle drejninger, så man havner et helt andet sted, end hvad man havde regnet med.

»Der var nogle enormt spændende elementer i industrien; det med at sætte et projekt i søen og se det udvikle sig, eksempelvis en produktlancering, produktets liv og at kunne bruge sin faglighed til stadig at påvirke produkter og markedet til dyrenes bedste. Og så kommer der jo hele tiden et nyt produkt, så følelsen er altid, at man gerne lige vil se, hvad der sker henne om det næste hjørne,« siger Lars Olesen.

Derudover fremhæver han også de gode arbejdsvilkår og det store netværk, industrien byder på gennem internationalt samarbejde og de muligheder, det medfører, og som også landede ham selv en europæisk stilling som produktchef for hunde- og kattevacciner på tværs af kontinentet.

Sideløbende med karrieren i industrien har Lars Olesen genne mange år været tilknyttet Hjemløsedyrlægerne, der er et frivillig socialt initiativ startet af Dyrenes Beskyttelse, og som tilbyder veterinær hjælp til de hjemløses hunde i København. Her har han haft lejlighed til at bruge sin kliniske erfaring på forskellige patienter, men har dog måtte trække sig fra det frivillige arbejde, da han blev partner i Lifetest.

»På nuværende tidspunkt ser jeg ikke mig selv gå i retning af klinisk praksis inden for den nærmeste fremtid. Jeg synes, jeg er nok længere væk fra den kliniske praksisverden nu, efter snart 11 år i industrien, end da jeg var færdig med studiet, hvor jeg trods alt havde lidt erfaring fra praktikperioden og studiejob,« siger Lars Olesen med et smil.

 

Produkter kræver rådgivning

Efter de tre år hos Roche Diagnostics glæder Lars Olesen sig til at vende tilbage til veterinærverdenen. Det gælder ikke mindst glæden ved at have den grundlæggende forståelse for og kendskab til tingene, dynamikken med dyrlægerne og flowet på klinikkerne, og hvordan man opbygger fremtidens partnerskaber med dem.

»Det har været det fedeste ved at starte op med Lifetest og arbejde på lanceringen af VetPlus-brandet; at komme tilbage og mærke, at det veterinære marked ikke har forandret så meget, som jeg har oplevet på den humane side under corona pandemien. Mest af alt, så kan jeg godt lide at arbejde sammen med dyrlægerne, som er enormt dygtige, faglige og samtidig også mere pragmatiske omkring deres arbejdstilgang,« siger Lars Olesen.

Han beskriver dyrlægestanden som ’multikunstnere’, fordi de kan gå fra at se på ører til poter og videre til operationsbordet og derefter vurdere blodprøvesvar, mens læger og sundhedspersonale i den humane verden er langt mere specialiserede på et enkelt område og sjældent ser patienten som en helhed.

»Det med at have det store billede er bare helt anderledes hos dyrlæger, og det er fedt at komme tilbage og mærke, hvordan dyrlægerne er dygtige til at tage hurtige beslutninger baseret på de resultater og fund, de står med. Det er skønt at være tilbage til den tilgang,« siger Lars Olesen.

På den baggrund er det også med store ambitioner, at han er blevet en del af Lifetest, som Nicklas Lindblad startede for godt fem år siden, og som ifølge Lars Olesen har fået et solidt tag i den danske dyrlægebranche med både instrumenter på klinikkerne og et syn på kundeservice, der vækker glæde hos den nye partner.

»Jeg er kommet ind med noget god, gammeldags erfaring på feltet og kan samtidig bidrage til at styrke den tekniske og videnskabelige tilgang til markedet. Så den vej rundt tror jeg, vi er et rigtig godt match; Nicklas er en dygtig iværksætter, mens jeg kan komme med erfaring som produktchef og forhåbentlig hjælpe med at få videreudviklet virksomhederne, så vi også i fremtiden kan tilbyde service og produkter i topklasse,« lyder Lars Olesens analyse.

Med VetPlus kommer det lille selskab med en ny produktserie af tilskudsfoder fra det, han selv kalder ’den højeste hylde’. Det lidt specielle ved produkterne er, at de er 100 procent dedikeret til dyrlægerne, hvilket vil sige, at de ikke vil være at finde i diverse online shops eller kæledyrsbutikker.
Idéen er, at kunden gerne skal vende tilbage til dyrlægen og købe produkterne der efter at have modtaget grundig vejledning fra den faglige specialist i stedet for at finde tingene lidt billigere online.

»Vores tilgang er, at de her produkter kræver rådgivning at anvende for forbrugerne. Mange af vores nye fodertilskud er relateret til nogle forskellige sygdomme, og kan understøtte en behandling af eksempelvis diarré. Hvis den ikke er stoppet efter tre dage, så skal man jo ikke bare købe en ny pasta på nettet og fortsætte, men langt hellere kontakte dyrlægen igen med henblik på at finde årsagen til tilstanden,« forklarer Lars Olesen.

 

Kæmpe omvæltning at være sin egen chef

Beslutningen om at blive (næsten) selvstændig som partner i Lifetest og VetPlus rykkede ikke kun Lars Olesen fra den humane branche og tilbage til den veterinære, men også fra et af verdens største lifescience-firmaer med 100.000 ansatte til noget anderledes dagligdag i en virksomhed med fem ansatte.

»I de her gigantiske selskaber kan idéer godt risikere at blive dræbt i den her lange corporate-kæde af mellemledere og PowerPoint-præsentationer. Med VetPlus og Lifetest kan Nicklas og jeg være hurtige og rykke på noget, hvis vi synes, det er en god idé. Så det er jo en kæmpe omvæltning, at jeg skal til at være min egen chef,« siger Lars Olesen.

I sådanne tilfælde vil der blive begået fejl, men det er noget, man må håndtere og lære af, understreger han videre, og peger på de fem års værdifuld erfaring, partneren Nicklas Lindblad har opbygget som nystartet erhvervsdrivende.

»Man skal også fejre sine nederlag, det er en lærerig måde at komme videre på. Og det skal nok blive godt med de nye VetPlus-produkter. Jeg glæder mig bare til at komme tættere på dyreklinikkerne igen, hvilket jeg har savnet som produktchef. Ud at gense netværket, det bliver rigtig spændende,« slutter Lars Olesen. 

Annonce

Annonce

Annonce